Les animaux souffrent-t-ils ?

DerniĂšre modification : 4 mai 2024
cochon rose et noir

Lorsque l’on parle de conscience animale, la frontiĂšre entre instinct et rĂ©flexion est parfois floues. Alors, les animaux ressentent-ils la douleur ? Sont-ils conscients d’eux-mĂȘmes ?

Oui

Les spécialistes utilisent le terme sentience, mais moi, je vais utiliser ici le terme conscience qui me semble beaucoup plus parlant pour le grand public.

Sentience : capacitĂ© d’éprouver des choses subjectivement, d’avoir des expĂ©riences vĂ©cues positives ou nĂ©gatives. Ce qui arrive Ă  l’individu lui importe[1]https://sentience.pm.

Les 3 indicateurs de conscience

Quand on Ă©crase la queue d’un chat, il crie 🙀 [2]https://doi.org/10.1038/s41598-019-55693-8. Pourquoi ?

On ne peut pas ĂȘtre dans la tĂȘte d’un animal (ni d’un humain d’ailleurs…). Pour savoir si un animal est conscient, on raisonnera donc forcĂ©ment par analogie avec ce que l’on connaĂźt dĂ©jĂ  [3]ConfĂ©rence Sentience : le mot le plus important du monde, Rencontres de l’Esprit Critiques Toulouse 2024 :

1- Indices physiologiques

Le fonctionnement du corps de l’animal par rapport aux sensations et Ă  la douleur est-il similaire au nĂŽtre ?

  • L’animal a-t-il un systĂšme nerveux ?
  • A-t-il des rĂ©cepteurs de la douleur ?
  • A-t-il des neurotransmetteurs qui rĂ©duisent la sensation de douleur comme les endorphines ?

2- Indices comportementaux

Il s’agit ici d’essayer de diffĂ©rencier les rĂ©flexes des comportements conscients, par des expĂ©riences.

  • L’animal cherche-t-il Ă  avoir du plaisir ?
  • Évite-t-il la douleur ?

3- Indices phylogénétiques

Dans l’Ă©volution des espĂšces, l’animal est-il le proche parent d’un autre animal dont on pense qu’il est conscient ? Par exemple, on peut penser que le chimpanzĂ© a une conscience proche de la nĂŽtre.

Cependant, il semble bien que la conscience soit apparue plusieurs fois au cours de l’Ă©volution (convergence Ă©volutive). Par exemple, les poulpes sont considĂ©rĂ©s conscients alors que leurs proches parents, les coquillages ne le seraient pas.

Du coup, quels sont les animaux conscients ?

Il est généralement admis que ces animaux sont conscients :

  • đŸ· Tous les mammifĂšres[4]https://fr.wikipedia.org/wiki/Sentience#Quels_animaux_sont_sentients_?[5]https://www.inrae.fr/sites/default/files/pdf/esco-conscience-animale-resume-francais-8-pages.doc.pdf > Conclusion[6]https://doi.org/10.1038/nrn2606[7]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK32655/#ch1_s8[8]https://doi.org/10.1097/j.pain.0000000000002474[9]Les animaux n’auraient pas de douleurs chronique ? https://doi.org/10.1098/rstb.2019.0276
  • 🐔 Tous les oiseaux[10]https://www.wellbeingintlstudiesrepository.org/animsent/vol2/iss17/1/
  • 🐟 Les poissons[11]https://doi.org/10.1093/ilar.50.4.338
  • 🐙 Les cĂ©phalopodes (pieuvres/poulpes, seiches, calamars/encornets)[12]https://dol.roflcopter.fr/h/154GtXMTEPLTR
  • 🩀 TrĂšs probablement, les crustacĂ©s dĂ©capodes (crabes, crevettes, homards, langoustes, Ă©crevisses)[13]https://dol.roflcopter.fr/h/154GtXMTEPLTR[14]https://fr.wikipedia.org/wiki/Crustac%C3%A9s#Perception_de_la_douleur_chez_les_Crustac%C3%A9s[15]https://www.wellbeingintlstudiesrepository.org/animsent/vol2/iss16/19/[16]https://www.wellbeingintlstudiesrepository.org/animsent/vol7/iss32/1/[17]https://www.wellbeingintlstudiesrepository.org/animsent/vol7/iss32/5/[18]https://fr.wikipedia.org/wiki/Malacostraca#Classification
  • 🐌 Possiblement les escargots[19]https://www.pnas.org/doi/full/10.1073/pnas.97.7.3585
  • 🐝 Possiblement les insectes et les araignĂ©es[20]https://doi.org/10.1016/bs.aiip.2022.10.001

Il est trĂšs probable que tous ces animaux non seulement sentent la douleur, mais la ressente Ă©galement ainsi que d’autres Ă©motions comme le plaisir, la peur, le stress…

Certains animaux seraient de plus capables d’analyser les actions des autres par rapport aux leurs, de se souvenir de leurs propres actions et de leurs consĂ©quences, d’Ă©valuer les avantages et les inconvĂ©nients d’une situation, d’Ă©prouver des sentiments, de rĂ©soudre des problĂšmes complexes…

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